匂いのいい花束。ANNEXE。

あっちでお食べ!

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 「あっちでお食べ……。」

Zは近くに落ちていた薔薇の枝で器用に小さな芋虫をすくって
一声掛けながら垣根越しに隣の家に投げ入れた。
他にはいないかと用心深く辺りを見回す。
折角、手入れしてきた自慢のイングリッシュ・ガーデンを食い荒らされては堪らない、
美しく保つためにあらゆる犠牲を払っているのだから……。

Zは新宿でバーを経営している。
有り難いことにオープンして20年になるのに
客足が衰えるどころか徐々に右肩上がりの訳は、Zが常に自分自身に気を遣い、
オープンした頃の若さと体型を維持しているかに他ならない。
それから客と深い関係にならないこと。交友も相談事も程々に……それがZの主義。
マスターと客は一対一ではなくて、一対何千なのだから。
あの街に限らず、客の心なんて浮気なものだ。
新しい店が出来るとスグにそちらに流れる。
少しでも気に入らないことがあるとパタッと来なくなる。
Zは身に染みてそのことを知っている。
今までにどれだけの仲間が店を畳んで来たかしれない。
初めの頃こそ随分と客入りを気にしたものだが、
最近では全く気にならなくなって来た。何故なら精神的に鍛えられたことと、
自分に対する自信があるから。性格も穏やかだしスタイルもいい。
何よりも気に入っているのは父親に似た容姿、そう、若い頃の三國連太郎にソックリなのだ。
鬢に白いものが混じりだしたけれど、決して染めたりしない。
若造りはやり過ぎると危険だし、クセになり段々エスカレートして見苦しいから。
店の照明の下では誤魔化せても、日の光に晒されては一溜まりもない。
何より自然体が一番だと思う。客の殆ど90パーセント以上の人が、
男女の差なく自分目当てなのは重々承知の上での決め事である。

日々の努力から来る自信の他にもう一つ、
毎日の雑念を忘れさせてくれるものがガーデニングだ。
このマンションを買ったのも3階建てで16世帯と小じんまりしていることに加え、
Zが購入した1階の部屋の占有の庭が非常に広いことが最大の決め手になった。
ショールームを見ていち早く契約、その時に出した条件が、
庭には何も植えず、土も入れずに引き渡してくれることだった。
内覧会が終わると同時に懇意にしているガーデニング・ショップに入って貰い、
堆肥を梳き込むなど土作りから始め、満足の行く庭になる迄には4年の月日が掛かった。
約60平米の庭のいい所はあまり日差しが強くないこと。
半日陰の部分が半分くらいあり、Zが目指したイングリッシュ・ガーデンに打ってつけだったのだ。
目指せ「イリスの庭」……どれだけページを捲ったことだろう……。
常緑の樹は小豆島からわざわざ取り寄せた大きなオリーブ1本のみ。
後は全て落葉樹を植え、根元にはクリスマスローズやギボウシを植えた。
芝生はダサいと思うZは、代わりにクリーピング・タイムの種を播き、
歩くと匂いが立ち上るようにした。飼っている猫の肉球がタイムの匂いがする(笑)
テラスを作り、小さいけれどお気に入りの椅子とテーブルを置き、
休みの日には読書をしたり軽いブランチを摂ったり……。
ささやかな喜び、だけれどZにはなくてはならない命の薬なのだ。

丁度、正面の陽当たりのいい場所には大好きな薔薇とクレマチスが植えてある。
薔薇は本当にいい……数えたことはないけれど、イングリッシュ・ローズや
オールド・ローズを中心に、約50本ほど植えてある。
大きく伸ばした「Toby Tristam」と「Constance Spry」……。
その木陰で転寝をする贅沢……Zは薔薇は春に一度だけ咲けばいいと思っている。
だから葉の美しさも薔薇を選ぶ重要なポイントになっている。
ここに座って木漏れ日を浴びていると
嫌な客、面倒を起こす客のことなど少しも思い出さないほどだ。

 「あっちでお食べ……。」

今朝もこれからやって来る恋人のことを考えていたら目障りなものを見つけたのだった。
丹精込めた薔薇の葉を食べる憎っくき芋虫。全てに完璧を求めるZにとって病虫害はもっての他、
染み一つない花や葉でなければならない……。
完璧でありたいけれど、手で取ったり踏み潰したり、
自分の手を汚すのはチョッと御免被りたい……なるべく綺麗綺麗に生きたいではないか。
虫は密かに処分するもの。だって、大切な恋人といる時に見付けて
目の前で悲鳴でもあげたら一大事、イメージが壊れてしまうもの……。

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皆さまへ。
そろそろ春の薔薇もお仕舞に近付きつつあります。
今年は日照不足で花保ちが良かった反面、ウドン粉病や黒点病がヒドかったです。
その割に虫が全くいない……チョッと恐いくらいに虫を見かけません。

 「あっちでお食べ!」

この台詞は僕が懇意にしているバーのマスターの台詞。
矢張りガーデニングが大好きなマスターの名台詞(笑)後は僕の創作です。
ウチの場合は隣がありませんから、この台詞を聞いて以降、僕は

 「あっちへお行き!」

と、マスターの口調を真似して下の道路に放り投げることにしています(笑)
無駄な殺生はなるべくしたくないけれど、芋虫くん、薔薇を齧っちゃいけないよ!ってなもんです(笑)


2008年5月22日


ブノワ。


[Toby Tristam (R) Mrs. Targett, 1970]
[Constance Spry (ER) Austin, 1961]
[三國連太郎/Rentaro Mikuni (1923~ )]

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by raindropsonroses | 2008-05-22 00:00 | 向き向きの花束。 | Comments(12)
Commented by 猫のおなか at 2008-05-23 11:15 x
ブノワさま。
紫外線が痛いような天気になりましたね。
リアルのような、空想のような、不思議なバー・・・。
私も、マスター目当てに通いたい(笑)
Commented by ムー at 2008-05-23 15:13 x
私も↑同じ、通いたい(笑)
で、このさい模範的なお客となってバラの育て方なんぞ教えてもらいたい

掌小説のようなこんなお話、とても面白いです♪
「歩くとタイムの匂いが立ち上る庭、猫の肉球がタイムの匂い」
ってとこ、映像的で特に好きです。
きっと「猫」は「恋人」にいじわるするんだわ
だとしたらモデルはきんチャンではなく美形の園さんがぴったり。
続編が待たれます。
Commented by seedsbook at 2008-05-23 16:08 x
おはようございます。
あっちでお食べ。。。と私の放り出すものたちは数知れず。
それも重量級の。。。ナメクジやら、カタツムリやら、芋虫やら。。。
友人がそれを見て、そんな今年たって又戻ってくるんじゃないの?といいます。
さて今日は晴れ。出かける前に植物点検してきます。
良い一日を! 
Commented by しん at 2008-05-23 19:19 x
ブノワ。さん
「あっちでお食べ!」を聞いて、そそくさとお茶碗とお箸を持って移動する私自身の姿が浮かびました。怖いわね、妄想って(笑)
芋虫君の数も減っているのね・・・今日あたりは暑かったみたいだけど
どうなんでしょう?
Commented by nyf1403 at 2008-05-24 00:40
こんにちは。
庭の薔薇、健気に咲いてくれました・・。ありがたいです、ほんと。
姑は、彼女の庭のなめくじをバケツに集めて(素手で!)森に持って行って放してやります。芋虫も素手・・。
ヨメの私はさすがにそれは出来ませぬ・・枝で、あっちにいってね、と隣の家の庭へ・・ごめんよ、隣のおじさん、と心の中で手をあわせております。
Commented by sissi at 2008-05-24 21:53 x
ブノワ。さん、今夜は、雨になりましたね。
いつもながら、洒脱な文章、空想と現実が交錯するような感じで、昨夜、夢うつつに、引き込まれるように読みました。

手入れの行き届いた芝生(芝のお手入れって、大変ですね)、美しいですけれど。
そう、クリーピングタイムを踏みしめて、香りが漂うの好きです。
お写真、手前の斑入りの葉の、クリームホワイトの小さな花が咲いている植物は、何というのでしょうか。
バックは、スコパリア・ブルーメロン?
花と葉の美しい植物が、大好きなのです。
Commented by raindropsonroses at 2008-05-25 06:15
猫のおなかさんへ。
おはようございます、メッセージどうもありがとうございます。
このバー、猫のおなかさんも絶対に気に入ると思いますよ。
僕は全く部外者なので、ジックリ観察していると大層面白いものがあります。「マスター、フィルムが余ったから写真撮ってあげる!」とか言って、もう写真が欲しくて欲しくて仕方がない人とかね、見え見えなの(笑)今度、お連れします。素敵な雰囲気のバーですよ。

ブノワ。
Commented by raindropsonroses at 2008-05-25 06:19
ムーさんへ。
おはようございます、返事が遅くなってゴメンなさい。素敵なメッセージ、いつも楽しみにしております。
お気に召したみたいですが、こんな感じのものをたまには書いてみたいです。もっと才能があったら戯曲なんて書いてみたいんですけどね……まぁ、何事も大分足りない僕の人生です(涙)記事にした際はお付き合い下さいね。前に観た映画で作家役のジェフ・ブリッジスが「細かい事項を羅列しろ、そうすればリアリティが出て来る」って言っていましたっけ。クリーピング・タイムはそんな所からヒントを得て……僕もそんな庭が欲しいなぁ。

ブノワ。
Commented by raindropsonroses at 2008-05-25 06:23
seedsbookさんへ。
おはようございます。メッセージどうもありがとう!
ウチの母も黒い嫌われ者を見て大騒ぎする僕を見て言っていました「騒いだってどうせどこかに行っちゃうんだよ!」って(笑)ナメクジですけれど、多分、僕がパリの森の中で見た巨大&茶色&黒の物体じゃないですか?アレは恐ろしかったです(笑)あんな物がウヨウヨいたんじゃパリには住めないや(笑)あっさり断念しました。カタツムリも何か食害するんですか?そう、確かに戻って来る?帰省本能があるの?(笑)
東京は恨みの雨です。saeedsbookさんの記事の薔薇の写真で楽しませて戴きます。

ブノワ。
Commented by raindropsonroses at 2008-05-25 06:29
しんさんへ。
おはようございます。元気にお過ごしですか?
東京は花散らしの雨……これで今年の薔薇もお仕舞かな?
さて、「あっちでお食べ!」と芋虫を投げた先にしんさんがお箸と茶碗を持って走っていたら面白いでしょうね(笑)そごく上手にキャッチしてたりして……しっかり目に浮かぶ所がコワいです。虫ですけれど、今年見掛けたのはアブラムシのみ……他の毎年の常連さんは陰も形もありません。薬なんて蒔いていませんからね……矢張り、地球はおかしいようです。

ブノワ。
Commented by raindropsonroses at 2008-05-25 06:33
虎Muttiさんへ。
おはようございます。メッセージどうもありがとうです。
ナタリーさんの義母さま、相当な強者ですね(笑)ウチの母も手で黒い奴を払うようにして殺っていましたが、一般に女性の方が虫には強いですよね?そちらのナメクジって巨大でしょう?見ましたよ、パリの森で!一瞬で5メートルは瞬間移動しました(笑)あんな代物をバケツに一杯!恐れ入谷の鬼子母神です(笑)そうそう、羽虫とかだったら虎ちゃんが退治してくれませんか?

ブノワ。
Commented by raindropsonroses at 2008-05-25 06:37
sissiさんへ。
おはようございます。メッセージどうもありがとうございます。
ダメですよ、僕に薔薇以外の草花の名前を聞いたって(笑)この写真は去年の「国際バラとガーデニングショウ」で撮りました。確か、お気に入りの「カントリーハーベスト」のブースだったかな……驚くのは、sissiさんもそうでしょうけど、女性って薔薇以外の草花の名前にも非常に詳しいですよね。僕ももう少し勉強しないといけません。昨日は雨でしたのでバルコニーから何種類か薔薇を切って部屋で楽しんでいます。「Lady Emma Hamilton」のことを記事にしますので読んで下さいね。素敵な日曜日になりますように!

ブノワ。